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El hongo que biodegradaría las colillas de cigarrillo

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Por: Editor

En el mundo se producen cerca de 5,6 billones de colillas de cigarrillo cada año. Unos 95 millones (16 toneladas al año) se generan en Bogotá (Colombia), según un informe del proyecto Libera, de la ONG Sociedad Española de Ornitología SEO/BirdLife.

La magíster en Ciencias – Química de la Universidad Nacional de Colombia (U.N.), Jeimmy Roxana Peña  asevera que los residuos del cigarrillo representan un riesgo toxicológico para el medioambiente tanto por su composición como por la cantidad de sustancias químicas que retiene el filtro y parte del tabaco cuando este entra en combustión.

“de este proceso se generan alrededor de 4.000 compuestos, de los cuales al menos 50 son carcinogénicos, como nitratos, cianuro de hidrógeno, amonio, acetaldehído, formaldehído, benceno, fenoles, piridinas y monóxido de carbono”,  añadió.

Con el aporte de su investigación se sabe que es posible realizar un tratamiento que no representa un peligro, pues por las acciones de Pleurotus ostreatus se pueden transformar sustancias químicas en sustancias benéficas para el hongo.

El champiñón (Pleurotus ostreatus), es una especie de hongo basidiomiceto del orden Agaricales. Es comestible también  fuente de selenio el cual es esencial en el metabolismo humano, que además tiene efecto antioxidante y protege contra algunos tipos de cáncer.

Estos hongos son protagonistas de la micorremediación, una forma de recuperación medioambiental que usa microorganismos (biorremediación) para degradar o retener los contaminantes en el ambiente, estimulando la actividad enzimática y microbiana para reducir toxinas. Por eso algunas cepas dan buenos resultados para degradar gases neurotóxicos como el sarín, clasificado como “arma de destrucción masiva”.

La investigación se hizo con colillas de cigarrillo recolectadas en el Departamento de Química de la U.N. “Se obtuvo un buen crecimiento de los hongos. Logramos determinar que estos pueden degradar gran parte de la colilla. A partir de ahí analizamos las sustancias químicas presentes en ese medio, en el vitelio del hongo, que son las “raíces”, y en su cuerpo, para identificar qué sustancia estaba transformando y qué tanto incorporaba en su cuerpo”, explica la magíster.

El estudio de los procesos de biorremediación sobre residuos contaminantes como las colillas de cigarrillo es un método viable ya que representa costos de aplicación menos elevados que los convencionales como la incineración y la extracción con solventes.

“Los hongos tienen la ventaja de poseer un poderoso pool enzimático que degrada, biotransforma y mineraliza los compuestos químicos asociados con las colillas de cigarrillo”, concluye la investigadora. (Fuente: UN/DICYT)

Informe Elaborado Por: Jeisson Mendez P.

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